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A. Lange & Söhne
 
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Augusto - o Forte
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Ferdinand Adolph Lange
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Oficina onde, em 7 dezembro de 1845, Adolph Lange estabeleceu a indústria relojoeira de Glashütte
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Emil Lange
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Aspecto da fábrica da Lange após o bombardeio russo de 8 de Maio de 1945
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Monumento em honra a F. A. Lange, em Glashütte
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Walter Lange
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Vista da cidade de Glashütte
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Vista da manufatura em 2003

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A dinastia Lange
A história de "A. Lange & Söhne" é a história de uma dinastia relojoeira cujas raízes remontam à corte Saxônica, sob o reinado de Augusto - o Forte. É destes ilustres arredores que Adolph Lange parte para as isoladas Montanhas Ore, em 1845, para estabelecer a indústria relojoeira de precisão da Saxônia, em Glashütte. Ele e seus sucessores estabeleceram novos padrões para a relojoaria de ponta, e não demorou muito para que os relógios produzidos por "A. Lange & Söhne" estivessem entre os mais cobiçados tesouros do mundo.

Como todo começou
Na época mais gloriosa da Saxônia, durante o reinado de Augusto - o Forte, Dresden evoluiu para transformar-se em uma metrópole das artes e das ciências. A indústria do relógio recebeu atenção particular e também foi promovida ativamente, pois o conhecimento da hora exata era chave à coordenação dos eventos e celebrações na agenda da corte. J. C. Friedrich Gutkaes, nascido em 1785, também havia se iniciado na profissão de relojoeiro. Ele supervisionava uma reputada oficina em Schlossgasse, em Dresden, onde refinados relógios de precisão eram feitos para uma clientela ilustre. Como um mestre altamente respeitado em seu ofício, Gutkaes, em 1831, foi apontado "mecânico" da coleção real de relógios, em exposição em Zwinger tarde-late-baroque famoso de Dresden. Nesta posição, era também responsável pelo relógio da torre do palácio da cidade; ele governava as atividades diárias na corte da Saxônia. O trabalho mais famoso de Gutkaes foi o relógio digital "cinco-minutos" que construiu para a Ópera de Semper em 1841. Mas ele deve compartilhar a fama com um outro homem cuja história começa no capítulo seguinte.

O nascimento de um Lange
Adolph Lange nasceu em Dresden, em 18 de fevereiro de 1815. Depois que seus pais se divorciaram, encontrou um novo lar em uma família de comerciantes que deu ao inteligente rapaz uma sólida educação. Na idade de 15, quando ainda freqüentava a escola politécnica em Dresden, começou o treinamento como aprendiz de relojoeiro com J. C. Friedrich Gutkaes.
Em 1835, Adolph Lange terminou seu aprendizado com honras. Ele permaneceu no emprego com Gutkaes por dois anos e, subseqüentemente, como um viajante, foi ao encontro de um dos mais respeitados fabricantes de cronômetros da Europa para afiar suas habilidades. Ele registrou as observações desta fase de sua vida em seu famoso livro de viagem e trabalho, hoje um dos mais preciosos documentos na história da relojoaria alemã. Em 1841, retornou a Dresden com muitas idéias novas, transformou-se em co-proprietário e a força motora por trás da manufatura de Gutkaes. Juntamente com Gutkaes, Adolph Lange construiu o celebrado relógio de cinco-minutos na Ópera Semper em Dresden.

Uma carta de recomendação escrita pelo Grão-Duque russo Mikhail também data deste período. Ela elogia o complicado relógio de bolso que Adolph Lange construiu para o regente. Como um sinal de sua gratidão, Mikhail incluiu um precioso broche cravejado com diamantes.

Aparte sua dedicação à perfeição horológica, Adolph Lange era uma pessoa de incomum sensibilidade social. O crescente nível de destitution nas Montanhas Ore levou-o a deixar sua privilegiada posição em Dresden: em 1845, munido de numerosas visões e seu livro de viagem e trabalho, parte para a pobre cidade de Glashütte.

Os primeiros dias em Glashütte
Em 7 dezembro de 1845, Adolph Lange estabeleceu a indústria relojoeira da precisão na Saxônia, em Glashütte, próximo a Dresden. Foi onde ele mobiliou a sua primeira oficina e recrutou 15 talentosos jovens dentre os totalmente empobrecidos habitantes da cidade, com a intenção de transformá-los em consumados relojoeiros.

Desde o início, rejeitou arraigadas tradições obsoletas e não poupou nenhum esforço para reformar acima a horologia dos pés à cabeça. Sua decisão de substituir o complicado sistema parisiense de linhas pelo sistema métrico foi de importância histórica. Foi Adolph Lange quem introduziu o milímetro como a unidade de medida da relojoaria. Com perseverança e engenhosidade horológica, Adolph Lange desenvolveu ferramentas da precisão e instrumentos de medição totalmente novos, durante os anos que se seguiram. Ele inventou projetos pioneiros e novos métodos de produção. Por exemplo, substituiu os arcos com os quais os tornos eram dirigidos por volantes - como resultado, suas peças torneadas eram de muito mais alta qualidade que as convencionais. Em 1864, para melhorar a estabilidade de seus movimentos, introduziu a placa de três quartos, que ainda é uma característica típica dos relógios de Glashütte. Adicionalmente, incentivou muitos de seus empregados a estabelecerem oficinas especializadas em jóias, parafusos, rodas, tambores de mola, contrapesos e ponteiros. Graças a suas iniciativas, a economia de Glashütte floresceu, trazendo prosperidade à população da cidade.
Em 1875, Adolph Lange morreu aos 60 anos de idade. Seus filhos herdaram uma companhia das mais respeitadas. A cidade de Glashütte, à qual ele tinha servido como prefeito por 18 anos, erigiu um monumento em sua homenagem em 1895.

O caminho para a fama global
Adolph Lange teve dois filhos: Richard e Emil. Ambos herdaram a engenhosidade relojoeira de seu pai. Pouco antes de seu inesperado falecimento, tinham assumido a gerência técnica e comercial da companhia. Assim, a manufatura foi rebatizada como "A. Lange & Söhne" em 1868, uma marca registrada que mais tarde se tornaria mundialmente famosa. Enquanto a produção se expandia e a força de trabalho crescia, tornou-se necessário construir uma nova residência com oficinas anexas. Ela seria orgulhosamente referida nas crônicas da família como a "Stammhaus", o domínio de Lange.

Quando o Império Alemão foi proclamado, em 1871, a economia cresceu por todo o país. A crescente riqueza impulsionou a demanda por bens luxuosos - incluido-se relógios complicados e prodigamente decorados. Assim, os quarenta anos que se seguiram foram a época mais gloriosa na história de "A. Lange & Söhne".
Até mesmo o "Kaiser" William II requisitou um magnífico relógio de bolso "A. Lange & Söhne", em 1898; ele seria um presente para o Sultão Abdul Hamid II por ocasião da visita do Kaiser ao Império Otomano. Hoje, o relógio está em exposição no Museu Topkapi Sarayi, em Istambul.
Em 1900, Emil Lange foi convidado para ser um membro do júri na Exposição Mundial de Paris. Ele aceitou e apresentou seu "turbilhão do centeário" com uma diminuta pintura de Minerva em esmalte como hors-concours. Noventa anos mais tarde, o relógio atingiu DM 1,5 milhão em um leilão. Em 1902, Emil Lange foi nomeado Cavaleiro da Legião de Honra Francesa, como reconhecimento de seus méritos em nome da arte da horologia.

Épocas de mudanças
A deflagração da I Guerra Mundial quase acabou com o mercado de relógios luxuosos. Todavia, a produção de cronômetros marinhos de alta precisão ajudou a "A. Lange & Söhne" a sobreviver a esta época terrível. Em 1919, Emil Lange confiou a gerência da companhia a seus filhos, que logo começaram a trabalhar para restaurar sua estatura anterior. Embora a euforia pós-guerra tenha sido rapidamente extingüida pela crise econômica global, a reputação única dos relógios de bolso Lange, e os muitos produtos especiais da companhia no campo da cronometria de precisão, ajudaram Lange a gerar recursos mesmo enquanto outras respeitadas manufaturas na Alemanha e em outros lugares tiveram que fechar suas portas.
Pouco antes que a II Guerra Mundial começasse, Walter Lange também seguiu os passos de seus parentes e começou o treinamento como um relojoeiro. Tristemente, em 8 maio de 1945, o último dia da guerra, ele testemunhou o bombardeio russo às principais oficinas da Lange, que destruíram-nas quase que totalmente. Três anos mais tarde, em abril de 1948, a companhia era expropriada pelo regime comunista. Isto erradicou o orgulhoso nome que por 100 anos havia adornado os mostradores de alguns dos mais cobiçados relógios do mundo. "A. Lange & Söhne" transformou-se em uma lenda.

O retorno
Quando a Alemanha foi reunificada, em 1990, o bisneto de Adolph Lange, Walter Lange, retornou a Glashütte para restaurar o patrimônio relojoeiro da família - com um espírito inovativo que antes já havia trazido fama mundial à cidade. Apenas quatro anos mais tarde, no Palácio de Dresden, ele orgulhosamente apresentou os primeiros relógios Lange da nova era: os Lange 1, o Turbilhão "Pour le Mérite", o Saxonia e o Arkade.
Enriquecido com úteis invenções mecânicas, tais como os patenteados grande data ou o mecanismo de retorno a zero, e com seus magistralmente acabados movimentos com placas de três quartos, chatons de ouro parafusados, e os ajustadores chicote do índice da precisão, os relógios fabricados por "A. Lange & Söhne" são mais uma vez paradigmas da arte relojoeira da Saxônia.
 
 

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